工商時報【諶悠文】

國際油價回升,帶動美國德州油氣產整合負債利率業復甦,可是隨石油探勘和開採科技化,業者紛紛縮減人力,當地石油鑽探工人哀嘆看不到未來。

■The laborious task of checking tank levels by climbing a flight of steps and popping open a series of latches, for instance, has been replaced by pressing a few icons on a computer touch screen.

在美國產油大州德州,從事石油行業的藍領工人曾經很吃香,但科技發展改變了一切。

44歲的維拉茲奎茲原本在一家做地震測試以尋找油井位置的公司舖設電纜,後來強大的電腦硬體和軟體,以無線收集數據的方式取代了電纜,害他丟了10年的飯碗。

後來維拉茲奎茲找到新工作,負責連接鑽油平台上的管線,但2015年國際油價暴跌,公司為節省成本,引進自動化設備,他又失業了。

川普相挺 難挽失業浪潮

傳統上,石油和天然氣工人是美國最高薪的藍領階級之一。美國總統川普信誓旦旦要找回石油工人的就業機會。雖然國際油價反彈帶動西德州石油產業復甦,但從當地的現況來看,川普若想要達成目標,困難重重。

一如其他產業,石油業自動化創造新一波科技勞工的需求──有時是在數百英里外的控制中心遙控,可是科技勞工人數增加,無法彌補現場作業藍領工人就業機會減少。

比起2014年油價高峰時期,美國石油產業約減少16萬3,000個就業機會,約30%的油田工人失業。油價暴跌時,人力削減規模一度多達70%。在個人信貸最低利息德州,就有98,000人失去工作。

近幾個月來,幾千名工人重操舊業,因為石油價格再度上漲,但能源專家說,1/3到1/2的失業工人沒有回歸。許多人已轉行建築業,甚至跳槽到再生能源,如:風力發電。

急需錢怎麼辦賓州礦油平台製造商Schramm戰略發展副總裁狄南說:「他們已經離開這個行業,不會回來。如果是重覆的工作,且流程可自動化,就不需要人來卡債整合做,只要用電腦就行了。」

其實,現在電腦可以控制以往由人工控制的鑽頭。德州石油產業使用的無線科技,可讓少數的地質學家和工程師,同時監控多個岸上或離岸油井的鑽探和完工,並在故障發生時,直接監督立即進行修復,全都不用離開辦公桌。在這個世界,鑽油平台用自己的腿行走,若出現異常,平台上的感測器會通知總部。

油價崩盤 油企自動化求生

儘管石油業裁員,美國的石油產量已從去年9月的日產量860萬桶躍增至900萬桶。目前全美的鑽油平台數目占2014年的1/3強,原油產量卻比最高水準減少不到10%。

西德克薩斯盆地的油井三年前每桶開採成本超過60美元,現在降到約35美元,遠低於目前的油價約53美元。

適用於石油業的許多技術,已由航空和汽車業研發了十多年。但是陸地石油鑽探公司遲遲不用,直到油價崩盤,公司面臨若不迅速提高效率,就得停工的處境,才痛下決心。

石油業的所有大公司和許多小公司組技術團隊搜集油井和油槽的數據,以開發複雜的演算法,使他們能夠一再複製最有生產力的油井設計,並在零件故障前,修復閥門等零件。

先鋒自然資源公司(Pioneer Natural Resources)執行副總裁霍爾說:「我們正朝人工智慧和機器學習,分析數千種演算法邁進。」他補充說,這聽起來比較像是一個矽谷未來學家,而不是一個「野貓」(石油業者)。

昨天桃園發生的死亡車禍,死者邱佩雯是手球國手,也是手球隊教練,案發前開車臨停,到檳榔攤買礦泉水,沒想到一輛中壢客運,駕駛疑似感冒,開車開到昏倒,整領現金貸款台車直接撞進檳榔攤,邱佩雯閃避不及,被捲入車底下當場喪命。

親人卡在車底下,車禍現場一片凌亂,做媽媽的當場崩潰,被捲入車底喪命的是23歲手球國手邱佩雯,也是桃園新明國中手球教練,因為要帶隊參加比賽,特別先幫選手們買水準備,沒想到,這輛中壢客運沒有煞車,直接撞進檳榔攤,邱佩雯根本沒地方能閃躲,整個人被撞進車底,沒了生命跡象。

貼心替孩子們做行前準備,沒想到卻因此喪命,準備出發比賽的選手們,再也看不到教練,心情一個比一個低沈。這麼好的教練突然出了意外,看看臉書,放的都是指導學生手球的照片,就連慶生也和學生們一起過,對學生的感情可想而知。

邱佩雯是國手,也曾拿下2015東亞手球錦標賽第三名,還在台北體大念碩士,前途看好,卻因為一場意外,美好人生,畫下句點。

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